Peut-on encore parler de sécurité de l’approvisionnement avec une telle proportion d’énergie solaire et éolienne ?

Les Allemands peuvent être certains que la fiabilité de leur approvisionnement en électricité continuera d’être assurée à l’avenir. L’approvisionnement énergétique de l’Allemagne se range parmi les meilleurs au monde. Sur les 8 760 heures que compte une année, les pannes de courant atteignent en moyenne une durée de 12,8 minutes. Cette valeur s’est même améliorée au cours des dernières années en dépit de la part croissante de l’électricité solaire et éolienne.

Les pannes de courant sont extrêmement rares en Allemagne

Durée moyenne des coupures de courant en minutes, 2013

Les pannes de courant sont rarement à imputer aux fluctuations de la production d’électricité. Elles sont le plus souvent causées par des événements extérieurs ou par des erreurs humaines. Cela a par exemple été le cas lors de la dernière grande panne de courant qui avait touché plusieurs régions d’Allemagne le 4 novembre 2006. Cet incident de tout au plus deux heures avait été provoqué par la mise hors tension programmée d’une ligne électrique qui avait été la source de surcharges sur d’autres lignes et avait entraîné une réaction en chaîne au sein du réseau électrique européen. Depuis cet événement, les mécanismes de sécurité ont été soumis à des améliorations supplémentaires en Allemagne et dans les pays européens voisins.
Pour éviter les goulots d’étranglement, l’Allemagne a par exemple créé une réserve fixe de centrales électriques supplémentaires. Ces centrales sont particulièrement utiles pendant les mois d’hiver. Durant cette saison, la consommation d’électricité est très élevée et les installations éoliennes allemandes atteignent alors leur rendement maximum. S’il arrive que les réseaux électriques soient encombrés en raison des grandes quantités d’électricité transportées du nord vers le sud, les centrales de secours prennent le relais dans le sud.

Fluctuations de la production issue des énergies renouvelables

Production d’électricité toutes sources d’énergie confondues et consommation d’électricité en Allemagne au cours de l’année 2016

Aujourd’hui, il arrive qu’à certaines périodes les énergies renouvelables fournissent plus de 60 % de l’approvisionnement en électricité. Cette part va continuer d’augmenter dans les années à venir. Sachant que les différentes énergies renouvelables se complètent les unes les autres, divers projets pilotes ont montré qu’il est possible de combiner la production de divers types d’installations pour générer une électricité beaucoup plus fiable. Durant les phases sans vent ni soleil, des centrales électriques conventionnelles qui ont la particularité d’être flexibles prennent le relais. Les centrales à gaz sont particulièrement adaptées à ce genre de situation, mais les centrales de pompage-turbinage et les installations bioénergétiques peuvent elles aussi fournir rapidement de l’électricité. À moyen et long terme, des systèmes de stockage devraient permettre de pallier les pénuries durant de telles périodes. Les consommateurs d’électricité jouent également un rôle significatif. Ils peuvent être encouragés à consommer de l’électricité lorsque les quantités disponibles sont élevées, par exemple en périodes de vents forts. De cette manière, les gros consommateurs tels que les usines et les entrepôts frigorifiques peuvent considérablement délester l’ensemble du système.
Le défi majeur à relever est de restructurer le marché de l’électricité dans ce sens. À cette fin, l’Allemagne a lancé un processus de réforme et a mis en œuvre une première série de mesures. La flexibilité est un critère important. En effet, tous les acteurs du marché de l’électricité doivent réagir du mieux possible aux fluctuations de la production solaire et éolienne. Parallèlement, la concurrence entre les différentes options d’équilibrage est nécessaire aux réseaux pour maintenir les coûts globaux à un niveau réduit. Enfin, le développement transfrontalier des réseaux et la convergence de marchés régionaux de l’électricité jusqu’alors indépendants les uns des autres en Europe apportent encore plus de stabilité et de flexibilité notamment à l’Allemagne.